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2019-08-13 09:49 · 红杉汇  洪杉   
   
创业者既是时间管理的主人又是压力锅环境中的承压者,在创业的行进列车上踩刹车似乎是不可想象的。

创业者的生活几乎没有时间按下暂停键,对吗?总是有另一个补丁要打、另一笔资金要筹、另一个航班要赶……这迫使创业者既是时间管理的主人又是压力锅环境中的承压者,在创业的行进列车上踩刹车似乎是不可想象的。

今年早些时候,萨沙·奥洛夫(Sasha Orloff)做出了一个让人吃惊的决定,宣布辞去CEO一职,离开他和合伙人共同创立和发展了7年的公司。而在接下来的100天里,他做了一件有趣的事:与其他企业创始人、CEO和投资人等进行100次的咖啡聊天,以期获得创业者离开创始公司之后的建议。

奥洛夫在这篇文章里分享了他在这段“咖啡约见”期间所获得的见解和自己的思考。这包括让他做出退出决定的因素,创始人CEO如何看待自己所扮演角色的双重性质,以及从各领域大咖处学习到的智慧

“在创业的疯狂节奏中,创始人只是在努力跟上下一个紧迫的需求,”奥洛夫说,“但是当你的公司已经发展成熟而你也准备好离开时,你就面临着一种新的几乎无处不在的挑战:决定下一步该做什么。”

你是否会继续学习管理大型企业的方法?你是否接受连续创业的下一次疯狂?或者你已准备好去尝试完全崭新的角色?

从如何思考自己的个人事业发展,到在不可避免的离职过渡期内驾驭不确定性,奥洛夫的经验对于任何阶段的创始人都是有价值的。即使你不是创业者,也会在考虑职业转型方面获得有价值的建议。

有时,前进的其中一个方法就是退居幕后

“虽然应该祝贺如贝佐斯这样的世界级人物的成就,他们成为众人瞩目的焦点。但也有像拉里·佩奇和谢尔盖·布林这样的人物,他们在恰当的时候,将缰绳交给其他人。实际上,创业者一直担任CEO并不是惟一的选择,不必把自己套进一个成功的模板。”奥洛夫说。

当他这样想的时候,问题变得清晰了:“我的公司终于达到了这样一个阶段——公司的需要与我的特长、我的兴趣发生分化了。”

一开始,作为创始人和CEO的责任是一致的。但几年后,这两个角色越来越分化。奥洛夫说:“作为创始人,我喜欢做的事情是将市场需求转化为创业想法,寻找产品和市场的契合并发展它。现在我的公司已经达到了一定的成熟度,我要做完全不同的事情:随着我们的成长,更复杂的问题需要不同的专业知识而不是我作为创始人过去所收获的经验。虽然我对公司的热情没有改变,但我不确定这是我想要继续做的工作。”

为什么“创始人CEO”可能不是每个人都适合的角色?

职责:作为创始人,你的动力完全来自于试图解决问题,并找到适合自己产品的市场,你对公司拥有最大的控制权。但当你是一家成立7年、拥有250名员工的公司CEO时,你会花更多时间考虑资本配置和公司资源。这需要一套完全不同的技能,与你在公司成立之初磨练出来的创业工具完全不同。

风险:创业者天生就有很强的风险偏好,享受好奇心和大冒险所带来的兴奋感,敢于押注在一个看起来不会成功的想法上。但如果你是一家发展稳健的公司CEO,你就不能再冒太多风险了,因为一招不慎,你确实会失去一些东西。

从某种程度上说,在公司的成长过程中,“创始人”的创新和冒险品质变得不那么有用了,而CEO的专业和谨慎品质变得更加重要。如果你发现你喜欢的东西和公司需要的东西有分歧,这其实是“自然现象”。随着公司的成熟,拥有比创始人更广泛经验的人将为股东带来更多价值。

怎样让你离开的消息不成为坏消息

从一开始,内部沟通策略就是你控制故事叙述的机会。

花时间计划好信息披露的过程。提前计划的时间越长,过渡就会越平稳,找到最佳替代人选的可能性就越大。奥洛夫首先与联合创始人讨论了这个问题,然后提前六周私下与董事会和媒体主管进行了沟通,反复思考如何发布这条消息,如何使用恰当的文字描述。

给予大家思考和反应的时间。奥洛夫特意安排了发布时间,以便让员工来就他们所关心的问题前来沟通。在周三宣布之后,奥洛夫利用周四的午餐时间进行了问答,还回答了一些员工匿名提交的问题。周五,与全体员工一起度过了一个欢乐下午茶时光,并正式道别和回答了一些遗留下来的问题。

人性化处理。奥洛夫最初起草了一封电子邮件,准备发送给全公司,但最终他还是选择对全员朗读了决定。“当你在离开的过渡期内,表现出你的情绪和脆弱都是可以的。在那个周五的欢乐时光里,我穿着有公司LOGO的衬衫,表明我将以董事会成员的身份参与进来,而且仍然非常关心公司的未来。”

100杯咖啡的智慧

离开创业公司后的接下来100天里,奥洛夫约见了许许多多的创始人、CEO、企业家、投资者、职业教练和其他商界人士,希望听取更多的关于如何重新开始的建议。

首次创业后的5种可能路径:

加入连续创业者的行列。这意味着基本上是从头再来。

坐在路演的另一边。成为投资者,你用自己的经历和经验去支持其他创业者。

以专家的身份培训后起之秀。比如加入一个投资委员会,考察不同的公司,研究市场,直到你受到启发,开始你的下一个商业创意。

去大公司工作。

加入一家增长迅速的初创公司,成为二把手。

评估一个新的商业想法:

对于那些仍有创业想法的创业者,奥洛夫建议通过问自己一系列简单的问题来找到方向:目前市场上还有什么最大的问题尚未解决?你需要什么个人技能、优势或见解来帮助解决这个问题?如何将其转化为可行的商业创意?

更广泛的构思和想象框架:

对于更大层面的职业转型规划,一个能够发掘多种可能性的框架将是有用的。一位咖啡约见人向奥洛夫介绍了ikigai(生命的意义)模型,它能帮你找到会带来个人职业满足感的东西。在ikigai图中,能够赋予你目标和激情的角色,将位于四个优先领域的中心。

大多数人建议列出三个清单:你想要培养的技能;你想从事的行业或你想拥有的经验;原则。

“一旦列出这三张清单,你就能够用一句话来表达你真正想做的事:‘我’感兴趣的是在Y行业做X角色,而我需要的是Z’,有了一个更具体的目标,你就能更有效地利用起你的人际网络。”奥洛夫说。

转型中的创始人:如何避免陷入无为

首先,完全断开连接。奥洛夫有意识地开始减少查看电子邮件和其它与工作相关的事宜。

给自由时间一个整体安排,不致于碌碌中荒度。对于职业和个人的转变,奥洛夫强烈推荐威廉•布里奇斯(William Bridges)的著作《转变:理解生活的变化》(Transitions:Making Sense of Life’s Changes)。

更加注重健康和人际关系。比如花时间和朋友在一起,和家人一起聚餐,和孩子们一起参加“科学星期六”。

回到初学者的思维。奥洛夫制定了两个学习目标:在职业目标方面,为了弥补自己在管理方面的不足,报名参加了公司财务、董事会治理和人才分析的相关课程;在个人目标方面,报名参加网球课。

在花了数年时间扩大公司规模之后,奥洛夫选择暂时按下暂停键,重新思考未来之路。

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